コラム

小説:『知的障碍を発症した女性は、入院先で少女と出会う 中』

 

前回まで

小説:『知的障碍を発症した女性は、入院先で少女と出会う 上』

 

前回からの続き

 

第二章:入院

 

 優は病気にかかり、病院に入院することになった。入院期間は一〇日間程度を見込んでいる。

 病院に入院するのは多くの人にとって苦行だけど、優にとっては楽しみもあった。病院に入院することによって、一般社会に足を踏み入れることを許された。この機会を利用して、健常者の世界観について、細かく観察できればいいな。

 隣にネームプレートが貼られていた。名前は「塩崎さくら」となっていた。優は学習能力の低さからか、「塩」、「崎」を読むことはできなかった。特別支援学校とは異なり、ふりがなはふっていなかった。

 トイレ、入浴場の案内図もなかった。一般人は地図がなくとも、問題なくできるということか。優は方向音痴で、すぐに道に迷ってしまう。

 自分のベッドに戻ろうとしていると、同じ部屋に入院している女性から声をかけられた。

「ねえ、ちょっとだけ話をしようよ」

 優はどこにいるのかを探し当てるのに、三分ほどを要することとなった。

 一〇歳前後と思われる情緒は、歯にかんだ笑顔を見せる。

「こんにちは」

入院生活は長いのか、顔はやつれていた。表現は悪いけど、くたばりかけの老女さながらだ。

 腕には数本の点滴。見るだけで痛々しさが伝わってくるかのようだった。

「おねえちゃんは今日から入院するの」

「うん」

 少女はおいでおいでをしたので、優は距離を詰めることにした。

 少女は自己紹介をする。ネームプレートに貼ってあるものと同一だった。

「私の名前は塩崎さくら。おねえちゃんが退院するまでの間、私と仲良くしてね」

「うん」

 さくらは楽しそうに笑っていた。優は彼女のほほえみを見られるだけで、気分は和んでいた。

「さくらちゃんはいつ退院するの」

 一〇歳前後と思われる少女の瞳が曇ることとなった。

「私は病院から解放されることはない。あと一か月しか生きられないの」

「どうして」

 さくらは困った顔をしている。よほどいいにくいことなのかなと思った。

 少女は小さな声で話した。誰にも知られたくない秘密を、打ち明けているかのようだった。

「身体を病気が蝕んでいるの。どんな手術をしても助からないみたい」

 さくらは脇腹を抑える。トラックに突っ込まれたかのように、痛そうにしている。

「イタタタタ」

 看護師を呼ぶために、優は室内から飛び出そうとした。さくらは何をしようとしているのかを察し、こちらに引き戻そうとした。

「看護師さんは呼ばなくてもいいよ」

「でも・・・・・・」

「第三者につらいところを見られたくないの」

 痛みは軽減されたのか、先ほどよりは幾分苦しさから解放されていた。

「表では優しくしておいて、裏でひそひそしている場面が浮かんでくる。そんな人たちの助けなんかいらないから、潔く天国に行きたいんだ」

 少女は笑顔の裏でそんなことを考えていたのか。死への恐怖、病人への差別といった部分を意識するあまり、正常な思考回路を失っているのかもしれない。

 優は彼女の気持ちはわからなくもなかった。支援員は表向きでは陽気に接しているものの、裏では障碍者の悪口をいっている。障碍者支援はそういう一面から切っても切り離せない。

 さくらは痛みから解放されたのか、陽気な声を発した。

「おねえちゃんは何という名前なの」

「石上優」

「どんな字なの」

 石、上については説明できるものの、優の字は無理だった。知的障碍者に、難しい漢字は解説できない。

「私は難しい漢字はわからない」

「そうなんだ」

 さくらは一か月後には誰にも話せない身体になる。知的障碍者であることを打ち明けてもいいかなと思った。

「知的障碍って知っているかな。見た目は大きくなっても、肝心の中身は子供のままなんだ」

 成長すると他人に分かりにくくなるため、一般人と間違えられることも少なくない。そのことが生きにくさを助長している。

 さくらは軽蔑するかなと思っていたけど、反応は真反対だった。

「知的障碍を抱えていても、いいかなって思っている。純粋さはなかなか真似できないよ」

 人生で初めて、他人から良いところをほめてもらったような気がする。養育学校に通っていたときは、欠点を重箱のようにつつかれていた。一般人に障碍者の苦労はわからないことは、はっきりとわかった。

 さくらは眉間に皺を寄せた。

「大人は汚いから、あんまり好きじゃないの。見た目は健全だけど、中身は青酸カリさながらに腐敗しきっている。触れようものなら、あの世に一直線だよ」

 笑顔のとっても素敵な少女が「青酸カリ」という表現を用いたので、優は驚きを隠せなかった。他人を一瞬で死に至らしめる毒物と同じように見ている。

 さくらは点滴でつながれていない方の手を、前に出しだした。

「ちょっとだけ手を貸してくれない」

「うん」

 優の手を少女は包み込む。手は小さかったものの、優しさを感じさせた。他人を「青酸カリ」扱いするような人間のものとはとても思えなかった。

 少女は眠気に襲われたのか、大きなあくびをした。

「身体を休めるために、目をつぶるね」

「うん」

 さくらと交わした最後の言葉となった。彼女は一時間後に容態が急変し、集中治療室へと運ばれてしまった。

 

次回へ続く

 

文章:陰と陽

 

関連記事

  1. 映画『新聞記者』監督/藤井道人、主演/松坂桃李・シム・ウンギョン…
  2. ショートショート『雪の日の幸運(幸せはどこに待っているかわからな…
  3. 物語の一巻目を簡単に解説! 第四回【Rosen Blood】
  4. 物語の一巻目を簡単に解説! 第七回【あつまれ!ふしぎ研究部】
  5. 権力者は君主制を好み、庶民は民主主義を求める
  6. 副島隆彦『余剰の時代』ベスト新書
  7. 小説:『出会いはどこから転がり込むかわからない 中』
  8. ショートショート『インフルエンザ菌のイタズラ』

おすすめ記事

第2スマイルサポート

利用者さんが自立した日常生活又は社会生活を営むことができるよう、利用者さんに対して就労の機会を提供す…

ル・ピュル

指定障害者相談支援事業所 スペース空

わかば寮

①利用者の意思と人格を尊重し、利用者の立場に立った支援を実践する ②家庭との連携及び地域とのかかわり…

とうきゅう農園

新着記事

PAGE TOP